Famosos, desastres y circo

Habituamente en las entradas intento presentar los hechos de la manera más objetiva posible, sin volcar mi opinión. Hoy voy a romper esta costumbre por una buena razón: hoy excepcionalmente he visto los informativos de la 1 de TVE, y lo único que me venía a la mente era el título de esta entrada: famosos, desastres y circo.

Esta es toda la temática que están permitidos a tratar porque hay alguien que está interesado en que las personas estemos ocupadas con la talla de la ropa, el próximo viaje  o adquisición, resultado de uno de los ya habituales “clásicos” de fútbol(los cuales, si no recuerdo mal, hace no demasiado se llamaban “El partido del Siglo”, aunque claro, lo tuvieron que cambiar debido al incremento de la frecuencia) o estreno de películas, videojuegos o éxitos musicales. El concepto al que quiero aludir es el entertainment procedente de norteamérica. Se trata de mantenernos constantemente ocupados con nimiedades, en contraste con lo que realmente se cuece en el mundo. Vamos a analizar cada apartado de una forma suficientemente superficial.

En mayor o menor medida, a todos nos gustaría ser un poco como algún famoso; ya sea por su belleza, por sus éxitos, por lo bien que canta o maneja una pelota, e incluso por su inteligencia (hay que admitir que son las menos veces). Eduard Punset trata el tema del famoseo de una forma maravillosamente comprensible. Cuanto más sabemos de los pormenores de la vida de los famosos más “cercanos” nos sentimos hacia ellos, llegando incluso al fanatismo -cada día más habitual- que experimentan algunas personas por famosos. Me parece completamente lamentable que en un informativo diario de emisión nacional como es el de TVE se trate día sí y día también los detalles casi íntimos de los famosos en vez de informar sobre los constantes y costosos avances en materia de investigación contra el cáncer. ¿O quizás lo que ocurre es que se avergüenzan del asqueroso (es la palabra más suave que se me ocurre ahora) presupuesto con el que cuenta la investigación en España? No hay que echarle la culpa al FECYT y demás organizaciones pro-ciencia, que se apañan con su tajada. El problema está en la mentalidad española. No hacemos suficiente presión para incrementar los presupuestos para I+D, que es al fin y al cabo la simiente de la riqueza de un país.

Pero me desvío del asunto. Otra táctica de Alguien es minar la moral de la población atemorizándola. Esta acción es sutil. Nunca encontraremos gente vestida de samurai ajusticiando personas en la calle. No. Lo que hacen es seleccionar las noticias para mostrarnos sólo las malas, tristes desastrosas. Está demostrado que una sociedad atemorizada es mucho más sumisa a los deseos de sus señores que si su ánimo estuviese por las nubes.

No puede ocurrir que alrededor de 10 minutos del telediario se utilicen en investigar y entrevistar a un cuarteto español que se encontraba en el Costa Concordia en el momento del naufragio. Al igual que no puede pasar que la última oración del comentarista sea: “quizá se encontrará flotando, en estas costas, una de las guitarras del cuarteto”. Seamos serios.

Felicidades sinceras a quien haya llegado hasta aquí pasando por todo el texto, y gracias.

AGRADECIMIENTO ESPECIAL A ANTONIO ANDREU POR LA IDEA PARA ESTA ENTRADA

PLEASE; COMMENT!!

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Telescopio Eness Humble

Eness es una empresa establecida en Melbourne, Australia, en 1997 que se dedica sobre todo a la publicidad (“guerrilla advertising”) y a campañas de “marketing”  para la marcas como RedBull, 3M, Audi, Lenovo, Nokia, … También transforman espacios en arte público, como el proyecto Möbius:

Tienen muchos proyectos interesantes, pero el que nos ocupa hoy creo que es de los más interesantes. Se trata del telescopio Eness Humble. No he podido encontrar su funcionamiento exacto por ningún lado, pero lo más razonable es que tenga un simulador que dependiendo de la inclinación y  orientación del telescopio “sepa” dónde está apuntando la persona que lo acciona. Por lo tanto,a plena luz del día se puede observar cualquier astro del cielo de Melbourne, por muy escondido que esté. Además ofrece una sencilla explicación del cuerpo celeste que estemos observando.

Ha sido descubierta una nueva partícula en el LHC

Traigo esta noticia “pasada de moda” por 15 días vía Centro Nacional de Partículas, Astropartículas y Nuclear.En una de las colisiones protón-protón en el Gran Colisionador de Hadrones se descubrió una nueva partícula. Los datos que permitieron realizar este descubrimiento fueron recogidos por el sistema ATLAS.

Esta observación confirma el enorme potencial de descubrimiento del LHC, cuyos dos grandes experimentos, ATLAS y CMS, han acumulado una gran cantidad de datos desde que comenzaron las colisiones protón-protón en 2010. Entre sus objetivos principales está la confirmación o refutación de la existencia del bosón de Higgs, la partícula predicha por el Modelo Estándar que explicaría el origen de la masa, así como la búsqueda de partículas supersimétricas, otra teoría no confirmada hasta la fecha.

El Modelo Estándar, de forma resumida y simple, es una teoría que describe las interacciones fundamentales entre partículas. Ahora se busca completar esta teoría de interacciones, porque en su formulación inicial y posterior experimentación no se tuvieron en cuenta las interacciones con la gravedad.

Os dejo con una animación por ordenador del experimento:

El verdadero Papá Noel

Este es la última entrada del Año, y tenía varios ases en la manga, pero al final me he decido por éste.

Todos conocemos a Papá Noel como un señor orondo y entrado en años, con barba y pelo blancos y un traje de color rojo bordado con armiño; sin embargo, de esta popular imagen al veradero y original “Santa Claus” hay un largo recorrido, tanto temporal como de transformaciones.

Como decía Manolito Gafotas, las historias se empiezan por el principio: A finales del siglo III nació el hijo de un rico comerciante. A la pronta muerte de sus padres, cuenta la leyenda que el pre-San Nicolás fue repartiendo sus riquezas entre quienes más las necesitaban. El mito tiene su origen el Turquía, y San Nicolás murió en la ciudad de Myra, por eso se le llama a menudo San Nicolás de Myra, pero  San Nicolás de Bari (Italia) porque fue allí donde fueron trasladados sus restos (y además su principal centro de culto). La leyenda se esparció por toda Europa. Tan amplia difusión se debe a la ingente cantidad de milagros que se supone realizó este santo en vida y posteriormente.

Su transformación en Papá Noel se relizó por caricaturización. El escritor Washington Irving hizo una sátira de él, derivando el su nombre holandés –Sinterklaas (Festividad de San Nicolas)- en Santa Claus. Más tarde se le añadieron los renos y los enanos que trabajaban para él. El último cambio importante lo hizo a principios del siglo XX la empresa Coca-Cola, dotándole del traje rojo y su aspecto bonachón.

Os deseo un feliz y próspero año nuevo 2012 y espero que en este tiempo se cumplan -sólo-algunas de vuestras ilusiones, porque siempre hay que dejar alguna para más adelante.

Experimento de la Unversidad de Zaragoza con 1000 alumnos de bachiller

Hoy día 20 de diciembre la Universidad de Zaragoza a partir de las 10.30 am se está llevando acabo un experimento sobre modelos de conflictividad social, usado para resolver infinidad de situaciones en el mundo. Las conclusiones serán aplicables en áreas como Biología, Psicología, Ciencias Sociales y Políticas…

Dada la gran cantidad de sujetos que realizarán el experimento, es uno de los más complejos llevado a cabo hasta ahora. Otros se hicieron con 120 (Harvard) y 169 (Universidad Carlos III de Madrid).

El susodicho experimento se realiza con unos 1300 alumnos de bachiller de todo Aragón, conectados a tiempo real. Consiste en un cuestionario para contestar online, con 20 segundos por pregunta. La finalidad de cada jugador es conseguir el máximo de dinero (unidad monetaria especial que equivale a 0.0007 céntimos) únicamente haciendo click en uno de los dos colores que hay para elegir. El dinero que se gana a cada ronda (en total 52 en la primera parte y 59 en la segunda) depende de la elección de los “vecinos” de los cuales se pueden tener de 2 a 7.

Cuando finaliza el experimento aparece una pantalla explicando los motivos y la finalidad del experimento: está relacionado con el comportamiento de los individuos frente a una situación en la que pueden salir beneficiados o perjudicados dependiendo de la acción de la otra persona y de la suya propia. Hay un dilema clásico, llamado “Dilema del Prisionero“, en el que si los dos individuos cooperan consiguen la mitad del beneficio. Y si uno coopera y el otro no, el que no coopera se lleva toda la recompensa, lo que puede conducir a la traición. Ésto se ha estudiado en diversas ocasiones pero ninguna vez a tan gran escala, de ahí su importancia.

Orquesta de agua y demás instrumentos curiosos

Después de un forzoso periodo de inactividad estamos aquí de nuevo!

Voy a presentaros una orquesta un tanto especial y unos cuantos instrumentos muy curiosos. Se trata de una orquesta formada íntegramente por instrumentos que utilizan el agua en sus distintos estados gaseosos, más exactamente de un “pagophone”, un “hydraulophone”, “idratmosphone” y “plasmaphone”. 

Vamos uno por uno:

* Pagophone: Es un instrumento de percusión parecido a una marimba pero sus láminas son de hielo en vez de madera. Dada la poca capacidad de vibración del hielo con respecto de otros materiales, es necesario amplificar el sonido, habitualmente de manera electrónica. La construcción  es totalmente artesanal.

* Hydraulophone: La esencia de este instrumento es la misma que la de un órgano de tubos. Cuando un flujo de agua es interrumpido y desviado se puede hacer que produzca sonido. La invención y patente es de Steve Mann. El funcionamiento es sencillo, pero en los vídeos disponibles, al estar oculto el mecanismo, cuesta comprender exactamente cómo funciona. A tal efecto os pongo un vídeo con la explicación:

* Idratomosphone (callioflute): La consola para la persona que lo esté tocando es igual al del hydraulophone, y cuando ésta desvia un chorro de agua al tapar un agujero, se fuerza al agua hacia una resistencia que la transforma en vapor, el cual acciona un mecanismo de sonido.

* Plasmaphone: Como indica el nombre se produce el sonido con plasma, pero al haber sido utilizado en contadas ocasiones en público no he podido encontrar apenas información sobre este curioso instrumento. Se compone de varios tubos resonantes de los que cuelgan unas bandejas de plástico con agua en su interior. El sonido se produce mediante una descarga de plasma (un pequeño rayo) en el contenedor de agua. A partir de aquí se supone que se produce sonido, amplificado por los tubos.

Hasta aquí la orquesta de agua, pero aún me falta de mostraros unos cuantos instrumentos que he ido encontrando en la búsqueda de información sobre tan interesante orquesta. Os dejo los enlaces si tenéis curiosidad:

*Reactable

*Hang

*Eigenharp

*Nyckelharpa

*Harpejji

*Guitarra táctil

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Actualización 17/03/2012

*Array Mbira

*Harp Guitar

La Puerta del Infierno / The Door to Hell

No podía dejar de enseñaros, si no lo conocíais ya, el curiosísimo fenómeno que lleva 40 años activo en Turkmenistan.

ENGLISH VERSION BELOW!!

Hay una zona en Turkmenistán llamada Derweze que es muy rica en gas natural. En 1971 un grupo de geólogos perforaron una cavidad llena de este gas. La bóveda colapsó y se formó un cráter de aproximadamente 70 metros de diámetro. El gas comenzó a liberarse, y los geólogos decidieron quemarlo, pues el daño de la combustión era menor que el que hubiese sufrido la atmósfera, dado que el gas natural incrementa el efecto invernadero.

Los geólogos pensaban que se quemaría en unos días, pero 40 años más tarde aún sigue activo. Este curioso fenómeno proporciona imágenes tan espectaculares como las del margen. Los nativos denominan a este lugar “La Puerta del Infierno”, por su semejanza visual con las leyendas.

Localización: 40°15′10″N 58°26′22″E

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Location of Derweze

There’s a region in Turkmenistan calle Derweze rich in natural gas. In 1971 geologist were drilling a cave filled with natural gas. The ceiling colapsed and it formed a hole with a diameter of about 70 metres. Before capturing it for use it or let it spread, the geologist decided to burn it, because the impact to the environement would be less burned as in the atmosphere. The methane is a high power greenhouse gas.

The geologist thought it would burn just for a few days, but today is still burning, providing breathtaking images. Native people call this place “The Door to Hell” due to the similarities with the mythical one.

The place is located at:

40°15′10″N 58°26′22″E