The Science Lane is back…

Estimados lectores,

después de un parón más largo de lo que me hubiese gustado, volvemos con energías renovadas para mostraros los rincones más curiosos de la Ciencia y de su historia.

Espero que no se os haya hecho muy larga la espera y que el verano no haya sido demasiado caluroso en vuestras respectivas localidades.

Lo dicho, The Science Lane is back!

 

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PARADA TÉCNICA

Estimados y estimadas lectores y lectoras

Mi dirijo a vosotros y vosotras para comunicaros que desde ahora y hasta finales de junio no habrá actividad en este blog. Esto es debido a que comienza uno de los periodos más estresantes en la vida de un estudiante: final de 2º de bachiller y PAU.

Esto no quita que si tenéis alguna sugerencia o tenéis un artículo interesante, me lo mandéis y yo lo publique a vuestro nombre.

Muchas gracias por vuestra comprensión y nos vemos de nuevo a finales de junio!

Hasta entonces,

The Science Lane

P.D.: Para que vuestra curiosidad no se aletargue en este tiempo, os recomiendo enérgicamente cualquiera de las páginas web que están en “Enlaces más que interesantes”…

¿Cómo funciona un gramófono?

Después de un mes y dos días de inactividad forzosa volvemos con más ciencia y curiosidades.

Esta vez le toca (y nunca mejor dicho) al gramófono. Seguro que todos hemos visto en más de una ocasión estos curiosos aparatos en películas e ilustraciones o bien antiguas o ambientadas en el siglo XIX o hasta los años 80 del XX.

De su historia decir que lo patentó en 1888 Emile Berliner, y fue la forma de reproducción musical más popular entre las décadas de 1880 y 1980 (después ya aparecieron los formatos digitales. Anteriormente existía el fonógrafo (inventado por Edison) curioso porque el mismo aparato servía tanto para reproducir como para grabar. El gramófono se impuso al fonógrafo por la mayor simplicidad en la producción de copias, pues con una se podían obtener miles, mientras que con el fonógrafo necesitaba una grabación por copia.

La parte técnica es relativamente sencilla, comparada con otros procesos o aparatos. Una punta de un material resiente (zafiro sintético a partir de 1902, …) recorre un surco hecho previamente en un soporte, en este caso, de vinilo. Las vibraciones producidas se transmiten mecánicamente hasta un dispositivo de funcionamiento similar al de un altavoz: por medio de un sistema llegan a una membrana, que por los diferentes pulsos mecánicos produce ondas sonoras, que se magnifica en el amplificador.

Además del sistema de sonido, el gramófono lleva un disco rotatorio sobre el cual se deposita el de vinilo. El disco debe mantener unas revoluciones determinadas y constantes, y esto se logra mediante un motor eléctrico o un sistema de almacenamiento de energía similar al de los relojes de cuerda.


Telescopio Eness Humble

Eness es una empresa establecida en Melbourne, Australia, en 1997 que se dedica sobre todo a la publicidad (“guerrilla advertising”) y a campañas de “marketing”  para la marcas como RedBull, 3M, Audi, Lenovo, Nokia, … También transforman espacios en arte público, como el proyecto Möbius:

Tienen muchos proyectos interesantes, pero el que nos ocupa hoy creo que es de los más interesantes. Se trata del telescopio Eness Humble. No he podido encontrar su funcionamiento exacto por ningún lado, pero lo más razonable es que tenga un simulador que dependiendo de la inclinación y  orientación del telescopio “sepa” dónde está apuntando la persona que lo acciona. Por lo tanto,a plena luz del día se puede observar cualquier astro del cielo de Melbourne, por muy escondido que esté. Además ofrece una sencilla explicación del cuerpo celeste que estemos observando.

Experimento de la Unversidad de Zaragoza con 1000 alumnos de bachiller

Hoy día 20 de diciembre la Universidad de Zaragoza a partir de las 10.30 am se está llevando acabo un experimento sobre modelos de conflictividad social, usado para resolver infinidad de situaciones en el mundo. Las conclusiones serán aplicables en áreas como Biología, Psicología, Ciencias Sociales y Políticas…

Dada la gran cantidad de sujetos que realizarán el experimento, es uno de los más complejos llevado a cabo hasta ahora. Otros se hicieron con 120 (Harvard) y 169 (Universidad Carlos III de Madrid).

El susodicho experimento se realiza con unos 1300 alumnos de bachiller de todo Aragón, conectados a tiempo real. Consiste en un cuestionario para contestar online, con 20 segundos por pregunta. La finalidad de cada jugador es conseguir el máximo de dinero (unidad monetaria especial que equivale a 0.0007 céntimos) únicamente haciendo click en uno de los dos colores que hay para elegir. El dinero que se gana a cada ronda (en total 52 en la primera parte y 59 en la segunda) depende de la elección de los “vecinos” de los cuales se pueden tener de 2 a 7.

Cuando finaliza el experimento aparece una pantalla explicando los motivos y la finalidad del experimento: está relacionado con el comportamiento de los individuos frente a una situación en la que pueden salir beneficiados o perjudicados dependiendo de la acción de la otra persona y de la suya propia. Hay un dilema clásico, llamado “Dilema del Prisionero“, en el que si los dos individuos cooperan consiguen la mitad del beneficio. Y si uno coopera y el otro no, el que no coopera se lleva toda la recompensa, lo que puede conducir a la traición. Ésto se ha estudiado en diversas ocasiones pero ninguna vez a tan gran escala, de ahí su importancia.

Orquesta de agua y demás instrumentos curiosos

Después de un forzoso periodo de inactividad estamos aquí de nuevo!

Voy a presentaros una orquesta un tanto especial y unos cuantos instrumentos muy curiosos. Se trata de una orquesta formada íntegramente por instrumentos que utilizan el agua en sus distintos estados gaseosos, más exactamente de un “pagophone”, un “hydraulophone”, “idratmosphone” y “plasmaphone”. 

Vamos uno por uno:

* Pagophone: Es un instrumento de percusión parecido a una marimba pero sus láminas son de hielo en vez de madera. Dada la poca capacidad de vibración del hielo con respecto de otros materiales, es necesario amplificar el sonido, habitualmente de manera electrónica. La construcción  es totalmente artesanal.

* Hydraulophone: La esencia de este instrumento es la misma que la de un órgano de tubos. Cuando un flujo de agua es interrumpido y desviado se puede hacer que produzca sonido. La invención y patente es de Steve Mann. El funcionamiento es sencillo, pero en los vídeos disponibles, al estar oculto el mecanismo, cuesta comprender exactamente cómo funciona. A tal efecto os pongo un vídeo con la explicación:

* Idratomosphone (callioflute): La consola para la persona que lo esté tocando es igual al del hydraulophone, y cuando ésta desvia un chorro de agua al tapar un agujero, se fuerza al agua hacia una resistencia que la transforma en vapor, el cual acciona un mecanismo de sonido.

* Plasmaphone: Como indica el nombre se produce el sonido con plasma, pero al haber sido utilizado en contadas ocasiones en público no he podido encontrar apenas información sobre este curioso instrumento. Se compone de varios tubos resonantes de los que cuelgan unas bandejas de plástico con agua en su interior. El sonido se produce mediante una descarga de plasma (un pequeño rayo) en el contenedor de agua. A partir de aquí se supone que se produce sonido, amplificado por los tubos.

Hasta aquí la orquesta de agua, pero aún me falta de mostraros unos cuantos instrumentos que he ido encontrando en la búsqueda de información sobre tan interesante orquesta. Os dejo los enlaces si tenéis curiosidad:

*Reactable

*Hang

*Eigenharp

*Nyckelharpa

*Harpejji

*Guitarra táctil

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Actualización 17/03/2012

*Array Mbira

*Harp Guitar

La Puerta del Infierno / The Door to Hell

No podía dejar de enseñaros, si no lo conocíais ya, el curiosísimo fenómeno que lleva 40 años activo en Turkmenistan.

ENGLISH VERSION BELOW!!

Hay una zona en Turkmenistán llamada Derweze que es muy rica en gas natural. En 1971 un grupo de geólogos perforaron una cavidad llena de este gas. La bóveda colapsó y se formó un cráter de aproximadamente 70 metros de diámetro. El gas comenzó a liberarse, y los geólogos decidieron quemarlo, pues el daño de la combustión era menor que el que hubiese sufrido la atmósfera, dado que el gas natural incrementa el efecto invernadero.

Los geólogos pensaban que se quemaría en unos días, pero 40 años más tarde aún sigue activo. Este curioso fenómeno proporciona imágenes tan espectaculares como las del margen. Los nativos denominan a este lugar “La Puerta del Infierno”, por su semejanza visual con las leyendas.

Localización: 40°15′10″N 58°26′22″E

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Location of Derweze

There’s a region in Turkmenistan calle Derweze rich in natural gas. In 1971 geologist were drilling a cave filled with natural gas. The ceiling colapsed and it formed a hole with a diameter of about 70 metres. Before capturing it for use it or let it spread, the geologist decided to burn it, because the impact to the environement would be less burned as in the atmosphere. The methane is a high power greenhouse gas.

The geologist thought it would burn just for a few days, but today is still burning, providing breathtaking images. Native people call this place “The Door to Hell” due to the similarities with the mythical one.

The place is located at:

40°15′10″N 58°26′22″E