Pulsorreactor

Hoy me voy a saltar una de mis propias normas OTRA VEZ (ya, es lo que tiene el ser humano…), más concretamente la de no publicar entradas basadas o extraídas en parte de Wikipedia, pero en ocasiones está tan bien explicado que cedo a la tentación…

Los pulsorreactores son unos motores de reacción extremadamente simples. Consiste en un tubo con forma de U, en uno de cuyos brazos hay un ensanchamiento tal que así:

En el ensanchamiento se inyecta el combustible, y si hace falta, una chispa, y comienza la ignición. 

A partir de la cámara de combustión parten dos chorros de aire inflamado, uno por cada lado, debido a la explosión. Pero como la cámara es excéntrica (no está situada justo en la curva de la U) saldrá al exterior antes la corriente del brazo corto que la del largo.

La combustión ha producido una explosión, y como consecuencia los chorros antes mencionados, pero una vez que cesa, se crea una zona de vacío en la cámara, por lo que el aire tiene que retornar. Como en el brazo corto ya ha salido el chorro de aire caliente, entrará aire nuevo; y del brazo largo, como no le ha dado tiempo a salir, retornará aire caliente, que inflamará, junto con el tubo caliente, la nueva inyección de combustible, y así sucesivamente, dando pulsos (pulsorreactor)

Este es el funcionamiento básico, pero hay que comentar también que hay dos tipos de pulsorreactores:

  • con válvula. En la explicación anterior he mostrado el valveless, por ser el tipo de pulsorreactor más evolucionado. El primero y más antiguo consiste en un tubo con un estrechamiento (cámara de combustión) tapado en uno de los lados por una válvula que regula el flujo de entrada de aire, y una bujía para el encendido. En esta parte, el aire se mezcla con el combustible y se inflama, produciendo las dos corrientes de aire caliente, pero en este caso la válvula se cierra, forzando al aire a presión a salir por el lado no obturado. Después de la explosión se crea una zona de vacío, y se repite el ciclo, pero ya no hace falta el uso de la bujía porque el tubo caliente. Esta configuración dota a este pulsorreactor de una debilidad: las válvulas, que como son tiras de acero pueden “sufrir fatiga estructural y que empiecen a desintegrarse y fundirse”.
  • sin válvula (valveless): desaparece el problema de las válvulas mediante la conformación en U y los sistemas de retorno y demás.

Sopesando ambas, se concluye que las ventajas de la que carece de válvulas son mayores en cuanto a longevidad y puede que eficiencia que las que las llevan.

Los pulsorreactores, como son de construcción simple no suelen ser dotados de sistemas de refrigeración, por lo que se calientan mucho, llegando el metal a ponerse incandescente. Esto debilita todas las soldaduras y uniones, por lo que no es efectivo para largos usos.

Este sistema de propulsión no triunfó porque aparecieron motores a reacción más eficientes, que consumían menos y daban más empuje, por lo que ahora han quedado relegados a la experimentación y el aeromodelismo.

Ha sido descubierta una nueva partícula en el LHC

Traigo esta noticia “pasada de moda” por 15 días vía Centro Nacional de Partículas, Astropartículas y Nuclear.En una de las colisiones protón-protón en el Gran Colisionador de Hadrones se descubrió una nueva partícula. Los datos que permitieron realizar este descubrimiento fueron recogidos por el sistema ATLAS.

Esta observación confirma el enorme potencial de descubrimiento del LHC, cuyos dos grandes experimentos, ATLAS y CMS, han acumulado una gran cantidad de datos desde que comenzaron las colisiones protón-protón en 2010. Entre sus objetivos principales está la confirmación o refutación de la existencia del bosón de Higgs, la partícula predicha por el Modelo Estándar que explicaría el origen de la masa, así como la búsqueda de partículas supersimétricas, otra teoría no confirmada hasta la fecha.

El Modelo Estándar, de forma resumida y simple, es una teoría que describe las interacciones fundamentales entre partículas. Ahora se busca completar esta teoría de interacciones, porque en su formulación inicial y posterior experimentación no se tuvieron en cuenta las interacciones con la gravedad.

Os dejo con una animación por ordenador del experimento:

Experimento de la Unversidad de Zaragoza con 1000 alumnos de bachiller

Hoy día 20 de diciembre la Universidad de Zaragoza a partir de las 10.30 am se está llevando acabo un experimento sobre modelos de conflictividad social, usado para resolver infinidad de situaciones en el mundo. Las conclusiones serán aplicables en áreas como Biología, Psicología, Ciencias Sociales y Políticas…

Dada la gran cantidad de sujetos que realizarán el experimento, es uno de los más complejos llevado a cabo hasta ahora. Otros se hicieron con 120 (Harvard) y 169 (Universidad Carlos III de Madrid).

El susodicho experimento se realiza con unos 1300 alumnos de bachiller de todo Aragón, conectados a tiempo real. Consiste en un cuestionario para contestar online, con 20 segundos por pregunta. La finalidad de cada jugador es conseguir el máximo de dinero (unidad monetaria especial que equivale a 0.0007 céntimos) únicamente haciendo click en uno de los dos colores que hay para elegir. El dinero que se gana a cada ronda (en total 52 en la primera parte y 59 en la segunda) depende de la elección de los “vecinos” de los cuales se pueden tener de 2 a 7.

Cuando finaliza el experimento aparece una pantalla explicando los motivos y la finalidad del experimento: está relacionado con el comportamiento de los individuos frente a una situación en la que pueden salir beneficiados o perjudicados dependiendo de la acción de la otra persona y de la suya propia. Hay un dilema clásico, llamado “Dilema del Prisionero“, en el que si los dos individuos cooperan consiguen la mitad del beneficio. Y si uno coopera y el otro no, el que no coopera se lleva toda la recompensa, lo que puede conducir a la traición. Ésto se ha estudiado en diversas ocasiones pero ninguna vez a tan gran escala, de ahí su importancia.

Orquesta de agua y demás instrumentos curiosos

Después de un forzoso periodo de inactividad estamos aquí de nuevo!

Voy a presentaros una orquesta un tanto especial y unos cuantos instrumentos muy curiosos. Se trata de una orquesta formada íntegramente por instrumentos que utilizan el agua en sus distintos estados gaseosos, más exactamente de un “pagophone”, un “hydraulophone”, “idratmosphone” y “plasmaphone”. 

Vamos uno por uno:

* Pagophone: Es un instrumento de percusión parecido a una marimba pero sus láminas son de hielo en vez de madera. Dada la poca capacidad de vibración del hielo con respecto de otros materiales, es necesario amplificar el sonido, habitualmente de manera electrónica. La construcción  es totalmente artesanal.

* Hydraulophone: La esencia de este instrumento es la misma que la de un órgano de tubos. Cuando un flujo de agua es interrumpido y desviado se puede hacer que produzca sonido. La invención y patente es de Steve Mann. El funcionamiento es sencillo, pero en los vídeos disponibles, al estar oculto el mecanismo, cuesta comprender exactamente cómo funciona. A tal efecto os pongo un vídeo con la explicación:

* Idratomosphone (callioflute): La consola para la persona que lo esté tocando es igual al del hydraulophone, y cuando ésta desvia un chorro de agua al tapar un agujero, se fuerza al agua hacia una resistencia que la transforma en vapor, el cual acciona un mecanismo de sonido.

* Plasmaphone: Como indica el nombre se produce el sonido con plasma, pero al haber sido utilizado en contadas ocasiones en público no he podido encontrar apenas información sobre este curioso instrumento. Se compone de varios tubos resonantes de los que cuelgan unas bandejas de plástico con agua en su interior. El sonido se produce mediante una descarga de plasma (un pequeño rayo) en el contenedor de agua. A partir de aquí se supone que se produce sonido, amplificado por los tubos.

Hasta aquí la orquesta de agua, pero aún me falta de mostraros unos cuantos instrumentos que he ido encontrando en la búsqueda de información sobre tan interesante orquesta. Os dejo los enlaces si tenéis curiosidad:

*Reactable

*Hang

*Eigenharp

*Nyckelharpa

*Harpejji

*Guitarra táctil

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Actualización 17/03/2012

*Array Mbira

*Harp Guitar

La Puerta del Infierno / The Door to Hell

No podía dejar de enseñaros, si no lo conocíais ya, el curiosísimo fenómeno que lleva 40 años activo en Turkmenistan.

ENGLISH VERSION BELOW!!

Hay una zona en Turkmenistán llamada Derweze que es muy rica en gas natural. En 1971 un grupo de geólogos perforaron una cavidad llena de este gas. La bóveda colapsó y se formó un cráter de aproximadamente 70 metros de diámetro. El gas comenzó a liberarse, y los geólogos decidieron quemarlo, pues el daño de la combustión era menor que el que hubiese sufrido la atmósfera, dado que el gas natural incrementa el efecto invernadero.

Los geólogos pensaban que se quemaría en unos días, pero 40 años más tarde aún sigue activo. Este curioso fenómeno proporciona imágenes tan espectaculares como las del margen. Los nativos denominan a este lugar “La Puerta del Infierno”, por su semejanza visual con las leyendas.

Localización: 40°15′10″N 58°26′22″E

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Location of Derweze

There’s a region in Turkmenistan calle Derweze rich in natural gas. In 1971 geologist were drilling a cave filled with natural gas. The ceiling colapsed and it formed a hole with a diameter of about 70 metres. Before capturing it for use it or let it spread, the geologist decided to burn it, because the impact to the environement would be less burned as in the atmosphere. The methane is a high power greenhouse gas.

The geologist thought it would burn just for a few days, but today is still burning, providing breathtaking images. Native people call this place “The Door to Hell” due to the similarities with the mythical one.

The place is located at:

40°15′10″N 58°26′22″E

Se lleva lo pequeño… Coche molecular

La noticia fue publicada anteayer 9 de noviembre en la revista Science. Un nanocoche de unas pocas decenas de átomos que “rueda”en línea recta por una “carretera” de cobre, “alimentado” por un haz de electrones desde un microscopio de efecto túnel, que cumple la doble acción de proporcionar la susodicha corriente y de observar lo que ocurre, porque al ser tan sumamente pequeño puede ocurrir que al depositarlo no caiga “de pie” en la lámina, en cuyo caso se ven las siguientes imágenes en el microscopio y su representación gráfica:

Hay experimentos similares pero las “ruedas” en vez de ser asimétricas son esféricas. De hecho, son fullerenos.

No deja de ser un experimento(s) aislados, pero en lo que hay que pensar, como siempre, es en las aplicaciones, por ejemplo biomédicas. (Hay que reparar un capilar y se envía un convoy de nanocoches para repararla…)

Os dejo un vídeo:

End of Mars 500 “mission”

Credits: ESA

The crew of ESA’s Mars 500 experiments “took off” from Moscow last 3rd June 2010 for an isolation experiment. The crew was composed by six  “astronauts”: three Russians, a Chinese, a French and an Italian. The six men have been locked inside a few square meters module for 536 days (4 days remain). The aim the experiment is to observe the behaviour and psychological impact on the crew during the complete isolation. They had to carry out lots of experiments they had on board, just as it would be in real spacecraft.

The facility consisted in for hermetically sealed interconnected modules and an external module of mars surface simulator, with a total air volume of 550 cube meters in habitat modules.

The module (and the whole mission) has been a high fidelity simulation, including food, WC, shower, passtimes and communications with the Earth. The communications were cut for a week, and other day power was turned off, just to see how crew would react, and they did well, as they did with the other intentioned emergencies. 

They have celebrated on board Halloween, Christmas, birthdays and Chinese new year. As said in the ESA’s webpage, “this helped to break the monotony of the mission”, which is important because the mission to Mars is not only the needed technology to arrive, there is a human psychological compound which is as relevant as the technological one.

This experiment is about to end, and has answered lots of essential questions, such as “are six astronauts able to live together without too much trouble during 540 days (trip to Mars)?” YES,THEY ARE! Astronauts also demonstrated that they are able to solve different problems appeared.

P.D.: All photos belong to ESA (European Space Agency)

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The crew is back home now! Congratulations for all of them!